如何应对抑郁症患者的无望感?

2018-07-11 11:51:55
如何应对抑郁症患者的无望感?

抑郁症兼强迫症,几年都没有好转,让这位女性患者感到很绝望。她声称自己将会一直抑郁下去,将永远不能停止思维反刍(抑郁症的一个重要思维特点)。她已经38岁了,永远错过了和一个男性建立有意义关系的机会,对未来她感到特别绝望,觉得自己注定孤独终老。特别是她预计到她的自我批评、注意力缺乏、后悔将永远、持续陪伴着她,这将使得她难以承受,律师工作也受到了影响,未来可能穷困潦倒。

由于这个患者已经出现抑郁症状多年,最近刚开始服用药物,她的诉说和强烈的无望感,很容易让家人、朋友、医生对她的无望感产生认同。但是,心理咨询师知道,要避免被来访者带入这种误区,也知道采用适当的认知疗法,可以把她的绝望预测当作有待被加以检验的假设。

例如,在咨询过程中,当发现她的心情有所好转的时候,当她的脸上有笑容的时候,以及她开始挑战负性想法的时候,咨询师就可以及时抓住这些证据来检验她认为自己的情绪始终会是负性的观念和判断的歪曲性。

咨询师:你有没有注意到,在今天的治疗中,你的情绪有一些变化?

来访者:是的,我感觉好一点儿了,但是只有几分钟。

咨询师:如果你自己平时能够像在这里这么做——哪怕每天做一点点,或者每个小时做一点点,你会怎样?

来访者:我猜会比现在好一些。

咨询师:如果你能因为在治疗中挑战自己的负性思维而感觉好一些,如果你能注意到自己在进行一些活动时,情绪会有所变化。那么,你是不是有可能找到了让情绪长期改变的钥匙呢?

来访者:但是我以前也做过治疗啊,也服过药啊(我还是没有太多变化啊)。

咨询师:你已经开始了不同于之前的治疗,而且你才刚刚开始进行可能的药物治疗,通过改变你的想法和改变生物化学递质,是否有可能使你产生治疗效果呢?

来访者:也许有可能吧,但是我不能肯定啊。

咨询师:你说的对,不管是哪种方式,在被验证之前,我们确实不能肯定。那为什么我们不试一试这些新的治疗方法,看看会发生什么呢?

尽管这个患者仍然还维持着一些无望感,但是她已经开始质疑自己的抑郁情绪了。她对治疗和药物的质疑,被用来作为挑战无望感的一种强化。治疗的最初目标,就是与患者一起创造出他们对无望感的质疑,这是挑战无望的负性想法最关键的一步。

咨询师:就像你质疑治疗效果一样,你是否对你的无望感也提出质疑呢?

来访者:我从来没有这么想过。

咨询师:任何事情,都存在很多不同的思考方法。这一次让我们达成一个共同的想法,你将会保持一个健康的质疑——“等待和观察”的态度。

抑郁症患者常常会自我批评,心理咨询师会把她的自我批评(如“我是个失败者”“别人都可以,我不行”等)和后悔性陈述作为一种假设,帮助来访者进行识别,并看到其他可能的选择。

思维反刍,是抑郁症的另一个重要特点。思维反刍的存在会延长抑郁发作的时间,使得抑郁症容易复发。存在思维反刍的患者常常认为思维反刍可以让自己想得更清楚,对事物更有把握,或者会找到问题的解决方法。

但实际上思维反刍使得个体疏远了奖励性更强的、更积极的行为和活动,导致了孤立和被动。咨询师会帮助来访者检查思维反刍的本质,找到更有建设性的方式来代替这种自我击败的方式。

与这位女士的抑郁症相伴随的是,她还有一定程度的强迫症。她的强迫性人格特质,让她习惯于怀疑,追求完美,要求苛刻,习惯事后猜测、审查。因此每当做决定时,她将不可避免的怀疑,因为她非常容易地就能看到一件事的两个方面。这种特质对她做律师很有帮助,早期曾帮助她成为一个不错的律师,但这种特质也使得她的日常生活、情感之路变得困难。

心理咨询中,除了努力帮助她改变思维习惯,学习新的思维方式,咨询师也要对她指出,她恐怕得接受一定程度的怀疑和苛责作为自己认知方式的一部分。要明白这些怀疑并不是她做出错误决定的证据(过去她几乎总是这么认为),而仅仅她思维方式的“噪音”。她可以恰当的选择去倾听这些“噪音”,也可以选择不作为。

经过训练,她开始能接受自己的强迫性怀疑是“与生俱来的”,是作为一名优秀律师的品质,而这种怀疑对真实世界也不会产生任何扭曲。

另外,很多抑郁症来访者会因为自己处于抑郁心境而批评自己。他们会这样说“我不应该感到抑郁”,或者“我应该能解决自己的问题”。他们被锁在一个自我循环的认知圈里,“我感觉到抑郁,是因为我批评自己;我批评自己,是因为我感到抑郁了;我感到抑郁了,是因为我有抑郁症”。

在心理咨询中,有必要帮助抑郁症来访者认识到:其本人并没有选择抑郁症,抑郁症常常是一个生物学过程,自我批评并不会有助于任何人从抑郁症中摆脱,对抑郁症负责就意味着接受抑郁症这一事实,从而去寻求帮助和治疗。患者表现出来的无望感、回避、拖延,在很大程度上是抑郁症的表现。

几个月后,她的无望感减轻了,抑郁和后悔的情绪也缓解很多,整个人的精神面貌有了改善,也很偶然地开始了新的约会。

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